No,31 : 되살아나는 도심
Architectural Tour Network
 
이름:김은수
분야:도시
지역:로드아일랜드
2005/9/16(금)
평가:1
되살아나는 도심  





뉴욕에서 차로 미국 동부를 관통하는 95번 도로를 타고 북쪽으로 3시간 정도 달리다 보면 프로비던스라는 작은 도시가 나온다.

로드아일랜드 주(州)의 주도로 인구가 18만 명인 이 도시는 한때 미국의 쇠락하는 다운타운을 상징했다. 그러나 프로비던스는 획기적인 한 ‘사건’을 통해 미국에서 가장 성공한 친환경도시로 거듭났다. 워터플레이스 파크라고 불리는 하천복원 사업이 비결이었다.


▽청계천의 모델 워터플레이스 파크=11일 오후 프로비던스 중심가에 있는 워터플레이스 파크를 찾았을 때 청계천 복원사업과 ‘쌍둥이 프로젝트’라는 느낌이 들 정도로 비슷했다.


하천을 따라 조성된 산책로, 교량 등이 청계천과 판박이였다. 또 2만여 명의 시민이 참여해 각자의 소망을 표현한 청계천의 ‘소망의 벽’처럼 프로비던스 시민들의 뜻을 모아 만든 타일벽도 눈에 띄었다.

이날도 물고기 떼가 유유히 헤엄치는 하천 옆의 산책로 벤치에 앉아 조용히 책을 읽는 시민, 가족이나 친구들과 함께 산책을 하는 사람들이 눈에 띄었다. 시민들의 훌륭한 휴식 공간이었다.


대학생 클라우디아 쉬어(여) 씨는 “공부하다 답답해지면 친구들과 함께 와 배를 타기도 한다”며 “워터플레이스 파크는 프로비던스의 보석”이라고 말했다.


▽‘프로비던스 르네상스’의 기폭제 하천프로젝트=미국의 ‘머니매거진’이라는 잡지가 10년 전 미국 도시 300곳을 대상으로 ‘가보고 싶은 도시’ 순위를 매겼을 때 프로비던스는 240위였다.


특히 시내 중심부의 철도는 도시 발전의 걸림돌이었다. 1979년부터 철도이전 및 하천복원사업이 논의되다가 연방정부가 전체 예산의 70%를 부담하는 조건으로 모두 1억1000만 달러(약 1100억 원)에 이르는 재원이 마련돼 공사에 들어갔다. 철도를 외곽으로 옮기고 ‘죽은 땅’이었던 곳의 콘크리트를 걷어내 하천을 살려내는 작업이 1990년대 중반 마무리됐다.


▽프로비던스의 기적=워터플레이스 파크가 명소로 자리 잡은 결정적 계기는 문화행사였다. 프로비던스 시청의 토머스 델러 도시개발국장은 “클래식, 재즈, 댄스강습 등 문화행사를 매주 무료로 개최했는데 이 전략이 주효했다”고 말했다.


여기에 불꽃축제는 기폭제였다. 매주 토요일 해가 진 뒤 이뤄지는 천변의 불꽃축제는 많게는 3만 명이 넘는 사람들이 모일 정도의 히트상품이 됐다. 그러자 레스토랑이 들어서고, 호텔과 쇼핑시설도 속속 들어섰다.


최근에는 고층 아파트 건설 붐이 일면서 도심의 스카이라인까지 바뀌고 있다.


프로비던스는 2001년 머니매거진의 똑같은 조사에서는 300개 도시 중 12위로 떠올랐다.


<출처:동아일보>


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